Las Vegas, Rahapelit, Rakennusala

Miksi Las Vegas tunnetaan parhaiten uhkapeleistä?

Kun kuulet paikannimen Las Vegas, mitä sinulle tulee ensimmäisenä mieleen? Niinpä – yötä päivää auki olevat kasinot, joilla rikkaat laittavat rahaa haisemaan. Sinulle saattaa tulla mieleen myös leovegas kokemuksia, muistuttaahan tuon mobiilikasinon nimi Las Vegasista. Moni muukin on pelannut tuolla mobiilikasinolla, onhan se hyvin suosittu.

Las Vegasissa on pelattu jo kauan

Nettikasinot ja mobiilikasinot ovat suhteellisen tuoreita ilmestyksiä, mutta pelikaupunki Las Vegas on ollut olemassa jo kauan. Siellä on pelattu uhkapelejä jo 1930-luvulta asti! Las Vegasiin matkustetaan kaikkialta maailmasta nimenomaan kasinoita ja uhkapelejä varten, joten Las Vegasille on ollut hyödyllistä profiloitua nimenomaan kasinokaupunkina.

Pieni tietopaketti Las Vegasista

Las Vegashan löytyy Yhdysvalloista, tarkemmin ottaen Nevadan osavaltiosta. Las Vegas on Nevadan suurin kaupunki, minkä pääelinkeino on (kasino)matkailu.

Kasinot ja hotellit sijaitsevat pääosin Las Vegas Strip -nimisellä alueella, minkä pituus on melkein 6,5 kilometriä. Jo tästä voi päätellä, ettei kasinoista ole pulaa! ”Strip” ei oikeasti kuulu Las Vegasin kaupunkiin kuin vain osittain. Pieni osa Stripistä sijaitsee Enterprisen epäitsenäisellä alueella. Loput sijaitsevat Clarkin piirikunnan epäitsenäisten asutuskeskusten (Paradisen ja Winchesterien) alueilla.

Las Vegas Nevada

Las Vegas oli alun perin vedenottopaikka. Espanjalaiset saivat Las Vegasista vettä matkallaan Kaliforniaan. Asutusta Las Vegasissa on ollut tiettävästi vuodesta 1885, kun mormonilähetystyöntekijät perustivat sinne asustuksen Salt Lake Citystä Los Angelesiin matkustavia suojatakseen. Mormonit eivät kuitenkaan viihtyneet alueella kuin pari vuotta.

Vasta 1800-luvun lopussa Las Vegas alkoi laajeta. Las Vegasilla oli kokoa seitsemän neliökilometriä, kun se myytiin Montanan senaattorille. Senaattori myi osan maista saadakseen rakennettua rautatieyhteyden Los Angelesin ja Salt Lake Cityn välille.

Rautatiekaupunki uhkasi jäädä Las Vegasin kohtaloksi. Vuonna 1930 alkoi kuitenkin tapahtua, sillä presidentti Hoover keksi aloittaa Hooverin padon rakennustyöt noin 40 kilometrin päässä. Väkiluku viisinkertaistui pienessä ajassa.

Muita 30-luvun muutoksia oli uhkapelaamisen laillistaminen Nevadassa. Jostain syystä Las Vegas alkoi kehittyä uhkapelikaupungiksi – ensimmäinen kasino perustettiin heti vuonna 1931. Kaupungin asemaa vahvisti myös se, että Yhdysvaltojen armeija päätti perustaa tukikohtansa alueelle.

Mafia antoi rahaa uusien kasinoiden ja hotellien rakentamiselle. Voidaankin sanoa, että Las Vegas oli aina 1960-luvulle saakka mafian hallussa. Virkavalta ei saanut mafiaa väistymään, vaan miljardööri Howard Hughes. Hänen liiketoimensa kuitenkin epäonnistuivat, ja kasinot ja hotellit palasivat mafialle. FBI alkoi kitkeä mafiaa 1970-luvulla, mutta kesti vuoteen 1994, ennen kuin se pystyi tiedottamaan saaneensa valtaosan mafiasta pois Las Vegasista.

Mitä muuta Las Vegasissa voi tehdä?

Las Vegasiin ei mennä etsimään itseään, hankkimaan rusketusta tai joogaamaan. Las Vegas ei ole myöskään surffaus- tai luontovaelluskohde – se on ja pysyy uhkapelikaupunkina.

Toki Las Vegasissa on paljon erilaisia viihde- ja hyvinvointipalveluita, joista voi nauttia pelaamisen lomassa. Las Vegasissa voi viihdyttää itseään vaikka taikurishow’lla.

Koska kaupungissa käy kymmeniä miljoonia matkailijoita vuodessa, on siellä runsain mitoin myös ravintoloita. On tavallista, että kasinolla on oma buffetravintola, joissa saa ahtaa niin paljon ruokaa kuin jaksaa. Mielenkiintoista, että myös Las Vegasin buffeteissa ahdetaan katkarapuja – nehän ovat myös ruotsinlaivojen seisovien pöytien vakisuosikki!

Turisteilla on mahdollisuus tehdä retki Grand Canyonille, mikä on suhteellisen lähellä Las Vegasia. Rikkaat turistit voivat tehdä alueelle pikapyrähdyksen helikopterilla – näin kallista peliaikaa ei valu hukkaan mokoman luontoretken takia.

Macao on Las Vegasin kilpailija

Maailmassa on toki muitakin uhkapelikeitaita kuin Las Vegas. Las Vegasin kilpailija Macao on varsin tunnettu, ja se ohitti Las Vegasin uhkapelien tuotossa jo vuonna 2006! Macao on Kiinan kansantasavallan erityishallintoalue, joten se palvelee varsinkin aasialaisia pelituristeja. Macaossa on lukuisia hienoja hotelleja, hulppeita kasinoita ja luksusravintoloja, joissa turistit voivat viettää aikaa.

Vaikka Macao onkin voittanut Las Vegasin tuotoissa mitattuna, ei sillä ole vielä samanlaista mainetta (ainakaan Euroopassa) kuin Las Vegasilla. Läheskään kaikki eivät muista koskaan kuulleensakaan mistään Macaosta, mutta miltei kaikilla soittaa kelloja, kun mainitaan Las Vegas. Siinä kuin Macao laittaa ymmälle, synnyttää nimi Las Vegas heti mielikuvan loisteliaista kasinoista, rikkaista kuuluisuuksista ja kahisevista setelinipuista! Vaikka itse ei olisikaan peliharrastaja, on Las Vegas varmasti tuttu elokuvista.